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红头船:一个商帮的传奇
2010-4-30 11:14:29

  从汕头市出发向东,不到10公里的路程就到了澄海。

  澄海与中国其它的小县城没有什么不同,破旧的街道和崭新的大楼交相辉映。2009年10月,做玩具起家的奥飞动漫(45.84,-1.29,-2.74%)以58倍的高市盈率登陆深圳中小板,人们才注意到这个叫澄海的小县城——这里居然是中国最大的玩具生产基地。

  澄海位于粤东韩江下游出海口,濒临南海。如果翻开中国的商业史,澄海应该是一个被铭记的地方。中国最著名的商帮——潮商,正是从澄海走向世界的。史料记载,1684年,清政府终结明朝严厉的海禁,所有的船要编号并船头涂色区分:苏州黑色,浙江白色,福建绿色,潮州红色。而澄海的樟林港正是红头船的发祥地,对外通商的红头船云集,粤东人一批又一批乘坐红头船飘洋过海,经商谋生。潮商因此又得名“红头船”。近代以来,无数潮人乘坐“红头船”飘洋过海,创造了一个具有国际影响力的传奇商帮。在清朝,潮商与晋商、徽商并列为三大商帮;在当代,更是出现了李嘉诚、林百欣、谢国民、陈弼臣、黄光裕等商界巨头。曾有媒体统计,在2000年潮商最鼎盛的时期,香港股市40%的市值为潮汕人所有。

  与所有商帮最大的不同是,潮商的影响是国际性的。东南亚、欧美各地华人首富几乎全部是潮汕人。在泰国潮人达到500多万,甚至掌控着泰国的主要经济命脉,并在政治上发挥着巨大作用。

  潮汕区域三面高山环抱,一面向海,处于一个相对封闭的环境中,陆路的迁移十分困难。而潮汕气候温和,雨量充沛;平川沃野,河汊纵横,有着无与伦比的宜居环境。迅猛增长的人口,使得本土生存空间十分有限。人多地少成为决定潮汕人性格和发展道路的基本现实。

  而对于潮汕先人们,海洋成为他们的出路。著名学者黄赞发说,要研究潮商,一定要从海洋文化着眼。中原的农耕文化向来“重农抑商”,晋商和徽商始终处于正统文化的边缘,由商而仕则是他们的追求;而在潮汕,商业一直是被推崇的对象。潮汕地处边陲,交通不便,正统文化对这块土地的影响有限。在潮汕谚语中有“交官穷”的说法,与之对应的是“小小生意能发家”,这与中原文化正统的官本位思想格格不入。

  在明朝严厉的海禁管制下,潮汕曾经出现过强大的海商武装集团,与官府抗衡。早在500年前的明朝正德年间,潮汕的海上贸易已经相当发达。这些亦盗亦商的武装集团正是早期的海外潮籍商帮。在大海上与风浪搏击的胆魄,长期边陲意识形成的叛逆性格,这种气魄和狼性,是中国其他商帮所没有的。

  潮汕人创业几乎都是从底层做起。李嘉诚做过学徒,林百欣做过苦力,这样的故事在潮汕民间口口相传,极富榜样的力量。深圳街头那些挑箩筐的、摆地摊的,很多都是潮汕人。大多数潮汕人都从零售业开始艰苦的创业。走在深圳的大街上,潮汕人开的餐馆、米店、茶叶店、便利店随处可见。深圳主要的批发专业市场,如通信市场、电脑市场、海鲜市场,当地小店的主要进货地——湖贝路批发市场等,大都是潮汕人在经营把持。潮汕人掌握着深圳大部分的零售渠道。深圳市的一位领导曾感慨,“潮汕人若罢工一天,深圳将会瘫痪。”在北京、上海、广州,这些做中小生意的潮汕人,就像天上落下来的雨水,渗透进大地的各个角落。

  “一般都是爷爷出来卖茶鸡蛋,爸爸开个小铺子,儿子可能就能做大生意。”北京潮星文化有限公司执行董事宋美遐说。这样一代一代积累的商业经验和强大的商业网络,使得潮汕人在商业零售领域取得的成就,没有任何一个商帮或者团体能够超越。泰国谢国民的易初莲花,李嘉诚旗下的屈臣氏和百佳超市、以及通过并购到手的法国最大的香水零售连锁商店,黄光裕的国美电器,黄茂如的茂业百货,马来西亚钟廷森的百胜集团,这些在零售行业处于领导地位的企业,大多都是潮汕人的。甚至在欧美,潮汕人在商业零售行业也举足轻重。汕头籍的陈才孝在美国的顺发行公司经营的大型超市,年营业额超过200亿美元;郑辉经营的巴黎士多有限公司旗下16家连锁超市几乎覆盖了法国各地。

  尽管潮汕商帮早在几百年前就走出国门,但他们依旧是最具中国传统色彩的商帮。潮汕人的家庭观念非常重,为家族而奋斗的传统极为浓厚。早期潮汕先人冒着葬身鱼腹的危险漂流到海外讨生活,即便身无分文,靠岸之后也会先借一个大洋寄回家,以报平安。至今,潮汕人闯天下,还是“哥哥先出门,发展好了把兄弟姐妹都接出去”。黄光裕家族、黄茂如家族、朱孟依家族基本都是这种模式。

  至今,潮汕地区仍保留有非常浓厚的宗族观念。在丰顺县黄金镇,《中国企业家》记者见到了朱氏族长,朱孟依的老家就在距离黄金镇30多里路的留隍镇。老族长拿出六本厚厚的家谱说,朱孟依家族原来也在黄金镇,到第13代祖先时搬到了留隍镇。朱孟依在家乡口碑颇佳,修路修桥建学校处处都能看到他的捐助,但这些慈善活动他从未亲自出面。只有在朱氏宗祠完工的那天,他亲自到场。

  由于内部激烈的生存竞争压力,在潮汕有“出生入死”的说法,即走出潮汕反而能生,留在潮汕没有出路。潮汕人在商业上的成就主要是在走出潮汕之后取得的。一旦走出潮汕,潮汕人的团结也是空前的。“在本土都是狼,但是到了外地面对的是狮子、老虎,所以他们必须抱团。”王志纲说。

  斯特林·西格雷夫在《龙行天下》一书中说:“潮州人在文化上十分独特。他们操纵着地球上最有钱、最强大的地下网络,是世界上最早的跨国公司之一。组织严密且向心力强。”

来源:《中国企业家》杂志                                 编辑:潮商在线

 
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